German Zoos displaying ‘Africa’ and Africans – again!

— Please forward/mirror this with a link to this page. Complete german version HERE

Once again German zoos are organising “Africa days” one of whose framework program includes African people as well as their presentations, art and culture, becoming part of a visit to the zoo!

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All mail contacts and further information below.

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Zoo Eberswalde:

Excerpt from the leaflet:

Enjoy African flair with spirited live music and dance performed by the band Odjadike and the Ballet Zebola from Congo.
(…)
This event is supposed to support the ethnic group of the San, the “last first people”, helping them to help themselves, in terms of a gentle integration into our modern age.

(…) klick “Mehr” to read on

• Experience the animals close to the action in a special atmosphere
• Be fascinated by unique lighting effects
• Discover nocturnal animals in the zoo during an individual night-time tour through the zoo
• Learning is fun – The zoo school offers entertainment for youngsters
• Take pleasure in information about Namibia and the San, the endangered last first people
• Admire and buy the carvings and wickerworks as well as other handicrafts created by them

Read the full  invitation here: (German original) / (English translation) . Note: The original (german) flyer is illustrated with photographs of animals (lion, giraffe, zebra) alongside photographs of an unnamed Black child and an unnamed Black wickerworks artist.

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Zoo Berlin:

As part of the anniversary series “20 years of Namibia’s Independence”, of all things, the ‘German-Namibian Society’ is organising in cooperation with “p.art.ners berlin-windhoek gGmbH” and the Zoo Berlin, a “Public Namibia-Day at the zoo for the whole family”.

Excerpt from the invitation:

P.art.ners berlin-windhoek gGmbH promotes the engagement of Namibian and German artists who deal with nature conservation in Namibia within their works. The embassy of the Republic of Namibia supports the event as part of the jubilee series “20 years of Independence” and “10 years town twinning Berlin-Windhoek”.

The Berlin Zoo, as the host for both days, will be offering the ideal surrounding for this topic.

The zoo restaurant will be offering African specialities during this week-end.

Read the full leaflet here (in German)

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In the past, also the Zoo Krefeld was hosting “Africa Days”, however, was regretting this later on (German Press release “Zoo-Aufsichtsratschef versteht Afrikatag-Kritik“), apparently and sadly a singular case of insight.

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Take Action

One would have thought that the case “African Village 2005” in Augsburg would have gotten about in this sector and would have led to a learning process. Back then a range of international (and German) protests arose; however the event did get realised, braced by arguments (by the zoo director) as “otherwise ‘coloured people’ could not be shown in common sport events either” and that “the zoo” be “exactly … the right place” to “convey the atmosphere of exotic” and to make the “African culture” accessible for the inhabitants of Augsburg. Back then one of the main ‘justifications’ was that the proceeds would benefit a ‘good cause’. As if this would not be possible through an event within an dignified frame, which does not link to the German history of brutal Völkerschauen (human zoos).

In the case of Eberswalde 2010, the same constellation as in Augsburg in 2005 is to be found; pretending to make ‘Africa’ ‘accessible’ through a visit at the zoo, imagining Africa as a homogeneous space: ‘African food’; additionally ‘doing good ™’ (‘donations’); regarding exoticising spectacles in a paternalistic way as “African concerns”. However, in an entirely new racist quality. The ‘ethnic group’, which is supposed to be helped financially through the proceeds of the event in Eberswalde, is actually termed and considered a prestage of western people. The original (german) flyer is illustrated with photographs of animals (lion, giraffe, zebra) alongside photographs of an unnamed Black child and an unnamed Black wickerworks artist.

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We are hoping for numerous protests – also after the events, should they regrettably take place. We will document the protests and reactions (and results) here.

Please help educate Germany.

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Please help us put an end to German indifference towards its own painful colonial history and the placing of African people and cultures in zoos! Air your opinion and show that something like this cannot be staged.Please write to the zoo administrations and/or to the organising and supporting associations.
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Contact to the Zoos and Organisers:

(We strongly advise to add the following supplement to such correspondence: “Please take note about the fact that I am carrying on this correspondence publicly and that I am going to publish this covering letter as well as your potential reply for the purpose of documentation and teaching.”)

“Afrika-day” at the Zoo Eberswalde:

Zoo Eberswalde, Direktor: Bernd Hensch

Mail: zoo@eberswalde.de
Am Wasserfall 1, 16225 Eberswalde
Telefon: 0 33 34 – 2 27 33, Fax: 0 33 34 – 2 34 65

Co-organisers “Freundeskreis Gesundheit für Ombili Berlin-Brandenburg e.V.”

Chair: Dr. Frauke von Fersen; Mail: von.versen@t-online.de
An der Wildbahn 41, 16348 Wandlitz; Tel: 033397 – 70017

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“Namibian nature conservation” and 20th anniversary of Namibian Independence (!) at the Zoo Berlin:

Zoologischer Garten Berlin AG, Bernhard Blaszkiewitz (Zoologischer Direktor)
Mail: info@zoo-berlin.de
Hardenbergplatz 8, 10787 Berlin, Tel. 030/25 40 10

Co-organisers: Deutsch-Namibische Gesellschaft e.V. (German-Namibian Society), e-mail: buero@dngev.de
Sudetenland-Straße 18 37085 Göttingen, Tel.: 05 51/7076781

Supported by: Embassy of the Republic of Namibia, e-mail: konsular@namibia-botschaft.de
Reichsstr. 17, 14052 Berlin
Tel.: +49-30-254 095 0
Fax: +49-30-254 095 55

Co-organisers: ‘p.art.ners berlin-windhoek gGmbH‘, e-mail: info@berlin-windhoek.org
Rungestraße 22–24 (PF 192) 10179 Berlin, Tel. 030/692 08 30 20

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Read more about the ‘precedent’ “African Village at Zoo Ausgburg” in the year 2005

(all coverage in English):

From 2005: article ‘African Village’ in a zoo insults Germany’s Black community’

From 2005: article ‘Colonial Cliches in a German Zoo?’ (why the question mark, we wonder)

From 2005: article ‘Protest against display of Africans in a German zoo’

From 2005: selected international protests against ‘african village’ at Zoo Augsburg

From 2005:

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Is this what Germans expect from a visit to the zoo? (Logo of the co-organising association "Freundeskreis Gesundheit für Ombili Berlin-Brandenburg e.V."

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3 replies
  1. Norbert Finzsch
    Norbert Finzsch says:

    Since we are having a conference on he Black Atlantic in Erfurt today and tomorrow, I shall try to convince my international colleagues present here, to act up against the new attempts to present African cultures in a racist way.

  2. Tautsagae
    Tautsagae says:

    abscheulich, really disgusting! Und noch dazu unterstützt von der Namibianische Botschaft? Warum redet man von Unabhängigkeit. Ich bin Afrikanerin und bin aber froh kein Namibianerin zu sein! Schade!

  3. Reinhardt Küsters - Ombili Foundation
    Reinhardt Küsters - Ombili Foundation says:

    Ombili Stiftung – Foundation
    Postfach 1333
    Tsumeb/NAMIBIA
    Tel: 00264 67-230050
    Fax: 00264 67-230056
    Web: http://www.ombili.de
    Email: rkusters@iway.na
    Datum 6. Juli 2010

    Sehr geehrte Damen und Herren,
    wir haben von den gegenwärtigen Vorgängen in Deutschland Kenntnis erhalten und möchtendazu Stellung nehmen.

    Zuerst einige Ausführungen zu unserer Stiftung. Die Ombili Foundation wurde im Jahre der Gründung der Republik Namibia ins Leben gerufen. Die Zielstellung der Stiftung ist die Hilfe zur Selbsthilfe der Volksgruppe der San für eine schrittweise Integration in die moderne und demokratische Gesellschaft des Landes und die Pflege ihrer Kultur. Auf Ombili arbeiten ca. 500 San in drei Dörfern aktiv an diesem anspruchsvollen Ziel.

    Dazu gehören unter anderen die Gewährleistung von Bildung, beginnend im Kindergarten bis hin zur Bildung in der Grundschule und in weiterführenden Schulen, die Schaffung von Arbeitsplätzen, verbunden mit der Aneignung handwerklicher Fähigkeiten und Fertigkeiten sowie gesundheitliche Betreuung. Um die genannten Ziele zu erreichen betreibt die Ombili-Stiftung einen Kindergarten, ein Hostel für ca. 70 auswärtige und eine Schule für ca. 200 Schüler. Gartenbau, Viehzucht, Landwirtschaft, die Herstellung von Kunsthandwerk, der Betrieb eines Kulturzentrums und eigene Werkstätten dienen der Ausbildung, der Schaffung von Arbeitsplätzen und Generierung eigener Einkommen. Das Konzept der Stiftung ist von der namibischen Regierung hoch anerkannt und dient inzwischen als Modell für weitere San-Gemeinden im Lande. Diese Anerkennung schließt auch die Arbeit der in Deutschland tätigen Unterstützergruppen und dabei insbesondere die Leistungen des Freundeskreises Gesundheit für Ombili Berlin-Brandenburg e. V. ein.
    Seit nunmehr 10 Jahren arbeiten wir nun sehr erfolgreich mit dem Freundeskreis zusammen. Dieser Freundeskreis unterstützt insbesondere medizinische und soziale Projekte. So werden u. a. die Krankenstation, die Ausbildung eines San zum Krankenpfleger, die Bezahlung der Leiterin des Kindergartens und die Bereitstellung eiweißreicher Nahrung für die Kinder vom Freundeskreis Gesundheit für Ombili Berlin-Brandenburg e.v. getragen. Die dafür nofwendigen Mittel kommen durch Spenden aber insbesondere durch die jährlich zweimal durchgeführten Benefizveranstaltungen (Winterkonzert und Afrikanische Zoo-Nacht) zusammen. Ohne diese Mittel wäre die Gewährleistung unserer Aufgabenstellung nicht möglich.

    Aus diesem Grunde begrüßen wir ausdrücklich die Aktivitiiten des Freundeskreises.
    Rassistische und postkoloniale Verhaltensweisen sind für uns nicht erkennbar, auch wenn eine der Veranstaltungen in einem Zoologischen Garten stattfindet. Diese Veranstaltung mit Ereignissen aus der Kolonialzeit oder mit bedauerlicherweise auch noch heute aktiven Rechtsgruppen in Verbindung zu bringen halten wir für absurd. Im Gegenteil kennen wir die Mitglieder des Freundeskreises als hoch engagierte Freunde, die alles Menschenmögliche tun, um die schlimmen Hinterlassenschaften der Kolonial- und Apartheitszeit überwinden zu helfen.

    Da wir davon ausgehen, dass Ihre und die Ziele der Ombili-Stiftung als auch die des
    Freundeskreises doch letztendlich in die gleiche Richtung weisen, würden wir einen
    Meinungsaustausch im Sinne eines konstruktiven Dialoges vorschlagen.

    Mit freundlichen Grüßen,
    Reinhardt Küsters
    Vorsitzender des Kuratoriums

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